虛擬貨幣

淺談區塊鏈與虛擬貨幣

回顧昔日社交媒體、搜尋引擎,以至互聯網誕生之時,最初大家都以為只是一小撮資訊科技達人的尖端玩意,到頭來才赫然意識到它們已主宰着所有人的生活。元宇宙、NFT等近年炙手可熱的關鍵字,其實不過是一次歷史重演,正逐步將人類生活帶進新紀元。要走入這個未來國度,「區塊鏈」絕對是不可不知道的入門課。 

「區塊鏈」是一種資訊處理技術,屬於虛擬世界產物,也有人形容它是將「虛擬」變成「實在」的處理過程。虛擬世界一向予人不真確及不可信之感,因為很多人對「虛擬世界」的認知,也是停留在網絡遊戲世界或社交媒體上隨意開立戶口的層面,說穿了就是將現實世界的自己,以或真或假的虛擬身分投映至互聯網上。區塊鏈技術的出現,儼如一種具公信力的認證,確立不同身分在不同界別的網絡足跡。這分公信力,並非源自任何國家、富商、巨擘,或任何德高望重的中立單位,而是來自每一個持分者本身。 

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論區塊鏈的起源,其實也是在述說虛擬貨幣的歷史,兩者有着密不可分的關係。世界上首款虛擬貨幣是誕生於2009年的比特幣,由相傳是比特幣之父的中本聰(此乃最普遍的說法,其真正身分迄今還沒得到百分百證實),以「去中心化電子交易體系」概念正式發佈;而要了解「去中心化」,首先要知道何謂「中心化」。以貨幣世界的定義來說,中心化貨幣其實就是大眾所認識的法定貨幣,由不同國家及金融機構發行。法定貨幣的幣值會隨着國家興衰、經濟狀況、發行量,以及環球金融氣候等因素而波動,甚至在動盪的時代,某些法定貨幣或金融體系更有可能出現崩塌。2008年金融海嘯席捲全球,驅使中本聰其後推出了「去中心化」的比特幣。 

有別於傳統法定貨幣由國家等強力單位管帳,比特幣透過加密技術,以分散式帳本方式進行記帳,由來自世界各地的用戶充當網絡系統節點(也就是持分者),讓每項交易數據記錄於單一區塊之中,繼而一個接一個地組成被稱為「區塊鏈」的共享資料庫,特點在於區塊上的資料並不能被個別持分者刪改,造就區塊鏈公平而不變的獨特價值。由於每個區塊的產生有賴各持分者參與方能成事,是以比特幣在推出時就已為發行方式及發行量設定了基礎演算法以獎勵持分者。最初產生每個區塊的獎勵是50個比特幣,在演算法下,每產生21萬個區塊後獎勵就會減半,比特幣面世至今已經歷三次減半,現時每個區塊獎勵僅餘6.25個比特幣,而在此演算法下,比特幣的總發行量將大概於2140年達至2,100萬個總量上限。不少持分者其實也是為了獎勵而參與其中,做法有如挖礦一樣,因此這些持分者會被稱為「礦工」。只要成為網絡系統節點讓CPU消耗電力及時間,其實就能成為礦工,所以一度讓不少人趨之若鶩,但現時「挖礦」的難度已大大提升,一般家用電腦基本上已難以做到。 

時至今日,去中心化的區塊鏈技術,早已不止應用在虛擬貨幣上,不論是NFT還是元宇宙的各種產物,其實都是以去中心化為核心,與區塊鏈技術息息相關。難以被刪改的區塊鏈,自然也不能被複製,獨一無二的存在,讓虛擬貨幣及資產一直富有投資價值。 

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